creee le 1er mai 2003 et derniere mise à jour le 29 janvier 2014

E D S E L
1958 /1959 / 1960

(chaque petite image mène à la fiche de la voiture en cliquant dessus)

 

POURQUOI UNE NOUVELLE MARQUE
  • 1948 : dès l'après-guerre, la FoMoCo sous la direction d'Henry Ford II s'aperçoit que la G.M. a une gamme de marques très progressive qui peut accompagner le client de la Chevrolet de base à la Cadillac de luxe (Chevrolet - Pontiac - Oldsmobile - Buick - Cadillac). Même observation chez Mopar (Plymouth - Dodge - Chrysler - Imperial)
    Bien-sûr avec 3 marques seulement, la FoMoCo n'a pas cette progession et il fallait un palier suplémentaire entre Mercury et Lincoln. L'objectif était de faire une voiture reconnaissable parmi toutes les autres. Pour ce faire,
    • George walker , le chef de projet styliste aidé de Roy Brown a simplement pensé de mélanger le "classic" avec le radiateur verticale et l'"actuel" avec la grille horizontale. Des ailes gracieuses à l'arrière et une peinture trois tons achèvent le projet. Le nom de code était E-Car comme Experimental.
    • JC Larry Doyle, le chef des ventes a divisé les USA en 24 zones et signé avec 1200 revendeurs avant la sortie du premier véhicule
    • RE Krafve en tant que vice-président Ford est le coordonateur général du projet
    • la société publicitaire "Foote, Cone & Belding" a travaillé sur le projet avec un budget jamais atteint depuis
    • l'histoire dit qu'un journaliste de passage, Charlie Sievert, voyant le projet "E-Car" préparée dans une pièce assez quelconque en forme de U, déclara qu'elle s'appelerait sans doute Edsel
  • 1956 : tous les ingrédients sont réunis et finalisés, il reste à la produire et surtout à la baptiser. La société publicitaire "Foote, Cone & Belding" a produit une liste de 18000 noms possibles dans laquelle il n'y avait pas... Edsel. D'ailleurs ils pensaient que l'utilisation de ce prénom étoufferait le développement de la marque. Ca n'est que le 19 novembre que la famille du fils du fondateur de la FoMoCo acceptera l'utilisation de son prénom sur l'insistance d'Ernest Breech, le vice-président de la FoMoCo
  • 1957 : Ford crée la marque Edsel qui sera produite par Lincoln/Mercury en quatre finitions de la base à la plus luxueuse :
    • Ranger - Pacer - Corsair - Citation pour un total de 18 variantes avec les stations wagons Roundup - Villager - Bermuda
    • La production débute le 15 juillet et le slogan est "The Newest Thing on Wheels".
    • La publicité est plus forte que jamais.

 

MODELE 1958
  • 1957 modèle 1958 : Présentation des modèles économiques <<Edsel RANGER>> et <<Edsel PACER>> avec un moteur V8 de 361cid développant 303cv et montés sur le châssis de la Ford Fairlane de 116 pouces. la boîte de vitesses à touches Ford-O-Matic est en option mais choisies par 90% des acheteurs. Les modèles sont produits à Mahwah (New Jersey), Louisville (Kentucky)et San Jose (Californie)

1958 Edsel Corsair Hardtop

  • Ensuite présentation des modèles plus luxueux, les <<Edsel CORSAIR>> et <<Edsel CITATION>> avec un moteur V8 de 410cid/6L7 développant 345cv et montés sur le châssis de la Mercury de 124 pouces. La boîte de vitesses à touches est en standard. Ils sont produits à Somerville (Masschussetts), Wayne (Michigan) et Los Angeles (Californie)
  • Mais les ventes du premier mois en octobre, débutent mal sans autre explication d'une récession économique favorisant plus les achats ménagers que les achats automobiles.
  • 54 607 Edsel produites
Edsel Pacer Convertible
Edsel Citation Convertible
Edsel Pacer HT Sport Coupe 2dr

Edsel Pacer Convertible 2dr

Edsel Bermuda Wagon
Edsel Corsair Hardtop 2dr
Edsel Ranger sedan 2dr
Edsel Ranger sedan 2dr
Edsel Delivery sedan 2dr
Edsel Pacer HT Coupe 2dr
Edsel Ranger HT sedan 4dr
Edsel Pacer Convertible 2dr
Edsel Pacer HT Coupe 2dr
Edsel Ranger sedan 4dr

 

MODELE 1959

ci contre : Edsel Villager wagon

  • 1958 modèle 1959 :
    Le groupe FoMoCo voulait en vendre 200 000 au total alors qu'il ne s'en est achetée qu'à peine le quart sur trois années modèle.
  • 1959 : Dès janvier, l'Edsel Division se réorganise totalement et est totalement placé sous la coupe de Lincoln/Mercury alors que les succursales et vendeurs n'en voulaient pas vraiment
  • Apparition d'une nouvelle gamme, moins cher avec un moteur 6 cylindres de 292cid/3L6 et dix choix possibles au total : il reste Ranger, Villager et Corsair. La <<Edsel VILLAGER>> était basée sur la Ford Station Wagon en 6 ou 9 places
  • La production globale ne s'est plus fait qu'en un seul endroit, à Louisville. Mais tous ces changements restèrent sans grand succès
  • 29 677 Edsel produites

ci contre : Edsel Villager wagon

 

Edsel Ranger Sedan 4dr
Edsel Ranger sedan 4dr
Edsel Sedan 4dr
Edsel Ranger Sedan 2dr
Edsel Corsair Hardtop
Edsel Villager Wagon
Edsel Ranger Sedan 2dr
Edsel Ranger Hardtop 2dr
Edsel Corsair Convertible
Edsel Corsair Convertible
Edsel Ranger Hardtop 2dr
Edsel Ranger Sedan 2dr
Edsel Ranger Sedan 2dr
Edsel Ranger Sedan 4dr
Edsel Villager wagon
Edsel Corsair Convertible

 

MODELE 1960
  • 1959 modèle 1960 : troisième et dernière année avec sept choix seulement car Edsel est toujours un échec.
  • Des efforts avaient été faits pour le choix de la motorisation: V8 de 292cid en standard, 6cylindres en minoration de prix et V8 de 352cid/300cv en option.
  • Ford fait alors disparaître la marque officiellement le 19 novembre 1959 et récupère les installations pour la sortie de la future <<Mercury Comet>> dont on voit la première étude ci-contre si elle s'était appelée... Edsel
1960 Edsel Convertible (replique)

ci-contre 1960 Edsel RANGER Sedan 2dr

  • Fait curieux, le mensuel de décembre 1959 "Automotive News" déclare l'Edsel comme meilleur choix pour l'année modèle 1960 alors qu'elle n'est plus en vente!
  • toutes produites en année calendaire 1959

 

ET ENSUITE.....

  • le prototype que l'on voit ci-contre et que l'on doit au designer Robert B "Robin" Jones, était la compacte qui devait être commercialisée sous le nom d'Edsel Comet: un avant avec calandre typée Edsel et un toiît et arrière typés Thunderbird. Les feux arrières avaient des allures de yeux de chat. Cette voiture devait être distribuée par le réseau Lincoln/Mercury
  • Comme Ford avait décidé d'abandonner la marque Edsel, il fut question de l'appeler tout simplement "the Comet"
  • Mais la raison l'emporta et elle fut baptisée Mercury Comet même si pour les modèles 1960 et 1961 elle avait un design Ford, fabriqué par Ford et dépendant de Ford mais vendue par le réseau Lincoln/Mercury.
  • Dès le modèle 1962 les influences Ford et Edsel disparaissent et la Mercury Comet devient une Mercury à part entière

 

LES RAISONS DE L'ECHEC
  • Tout a été écrit et même plus sur le sujet et je n'en rajouterai donc pas d'autres que le consensus
    • la période 1957/1958 n'était pas propice aux achats automobiles, surtout pour lancer une nouvelle marque inconnue du grand public
    • si la publicité a été particulièrement nombreuse, la plus nombreuse de tous les temps, elle a sans doute joué un effet contraire à celui recherché
    • et pendant ce temps les études marketing ont été à la fois trop ambitieuses et trop bâclées
    • l'équipe Ford au départ n'y croyait pas trop et quand on remet l'ensemble à l'équipe Lincoln/Mercury, celle-ci lboude Edsel totalement et préfère vendre sa propre gamme
    • et parfois la mauvaise qualité de construction des véhicules est citée
  • A noter que le prénom Edsel n'est plus porté aujourd'hui aux USA pour la bonne et simple raison qu'il est devenu un nom commun ou plutôt un nom familier pour désigner un échec....

 

POUR ALLER PLUS LOIN AVEC LES LIVRES

LA PRESSE FRANCAISE

Retrouvez la liste des articles de presse de
NITRO - V8 - RETROVISEUR - LVA - AUTO-RETRO - GAZOLINE

LES LIVRES EN ANGLAIS

Les références des livres majoritairement disponibles en anglais sur les Edsel
et même un CD-Rom de publicités

je recherche des références de livres en français (ISBN ou code-barre) sur les Edsel

 

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