crée le 30 juin 2004 et mise à jour du 3juillet 2004

  
le NORD-OUEST de l'Indiana (2004)
Studebaker Museum
South Bend
Gilmore Museum
Hilckory (MI)
Door Prairie
& Miller Museum
musées d'
Elkhart
Quatre points d'intérêts automobiles

S'organiser dans cette région pour voir les musées automobiles, relève de l'exploit. Studebaker à South Bend, ouvert tous les jours, ne pose pas de problème, Gilmore au Nord non plus; par contre Miller et Holland sont fermés et à vendre et le musée de LaPorte remet son ouverture de mois en mois, avril puis mai et juin maintenant.

STUDEBAKER National Museum South Bend
http://www.studebakermuseum.org

Le musée Studebaker se situe en centre-ville de South Bend mais rassurez-vous, il a son propre parking. Situé dans un bâtiment vétustre de l'ancienne firme, il devrait déménager en 2005 pour des locaux neufs.
Il expose une cinquantaine de véhicules presque tous de la marque, dans ce lieu particulièrement ingrat tant il a mal vieilli, mais dans lequel il fait des merveilles gràce à ses décors et à la qualité de ses mises en situation. Autant dire que dès qu'il sera dans ses nouveaux murs, il va friser l'excellence
Dans ce grand hangar, sont créés plusieurs pôles à thèmes chers à la marque. Les chariots Studebaker sont souvent présents de ceux des pionniers californiens datant de 1835 à celui qui transporta Abraham Lincoln le soir de son assassinat; il est considéré comme la pièce maîtresse du musée il faut dire que nous sommes dans la région de cet ancien président. Mais revenons aux voitures.
Le premier pôle rappelle que Studebaker a commencé l'auto-mobile par l'électricité qui a survécu avec la distribution des EMF jusqu'en 1911, mais il montre également la toute première Studebaker à essence de 1904. Le pôle suivant montre l'arrivée du 6 cylindres avec les "Light" et les "Big" qui tiendront jusqu'à la seconde guerre mondiale, retenons également la présence de deux voitures de records. Et puisqu'on en parle, un peu plus loin l'Avanti qui a dépassé le 200mph soit plus de 320km/h sur le lac salé, ça laisse rêveur sur la qualité de ces machines.
Les modèles post-war sont assez bien fournis également avec l'ensemble de la gamme, notons les toutes dernières sorties des chaînes américaines et canadiennes
Côté "show-car" cinq modèles sont présents dont la fameuse Predictor que la firme a badgée Packard, la 1934 qui avec ses airs d'Airflow est tout en acier inoxydable ou encore la très récente AVX Avanti 2000. Le décor d'une 1957 Golden Hawk (47 exemplaires) a été particulièrement soigné; il en est de même pour une Rokne produite deux ans seulement. A noter le prototype HummVee 1986 pour l'armée qui ressemble à s'y méprendre au Hummer H1 actuel.
Une galerie montre six modèles significatifs de la vie de la marque dont l'Avanti 1963 et mon modèle préféré, la Champion 1950 Coupe 2dr.
Très aéré, très thématique, ce musée proche de Chicago est particulièrement agréable à visiter. De plus il semble être en constante mutation, puis avec le nouveau bâtiment pour bientôt... j'y retournerai avec plaisir!

Si vous avez le budget, la cravate et la veste, allez dîner au Tippecanoe Place. Ce restaurant (***) est installé dans l'ancienne demeure d'une cinquantaine de pièces de Studebaker. Au niveau mobilier, cette maison vaut celle de Ruthmere à Elkhart (voir ci-dessous)

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GILMORE Museum Hilkory Corners (MI)
http://www.gilmorecarmuseum.org

ce musée se trouve dans le Michigan mais il est plus pratique et plus facile de l'aborder par Chicago que par Detroit ou Cincinnati. D'autre part c'est un excellent complément à Studebaker et à LaPorte; voilà pourquoi il a sa place ici
En style champêtre c'est le plus beau musée qu'il m'ait été permis de voir. Dix bâtiments ont une propriété immense pour cadre, six forment le musée et tous en style granges locales sont très assortis et en excellent état d'entretien. Cela dégage une châleur extraordinaire au point que moi qui aime les voitures mises en situation, je ne me suis même pas aperçu qu'il n'y en avait pas! Le bois, le luxe et l'espace compensent très largement.

- Le premier bâtiment contient une douzaine de "classics" de très grande classe: Duesenberg, Auburn, Cord, Cadillac, Lincoln... Appelé "Carriage House" (!), il aura très bientôt pour voisin, un veritable "diner" des années cinquante
- Le second juste en face, chez les antiques au rez de chaussée et à l'étage l'exposition d'une douzaine de Ford (dont une N en excellent état) à l'occasion de son centenaire.
- Le troisième, le plus grand, se divise en trois salles. D'abord des antiques et les différends modes de propulsion, ensuite les marques nées à Kalamazo, la grande ville la plus proche du musée. En transition à la troisième salle, un coin composé de trois taxis Checker de périodes différentes. La dernière salle est réservée aux Hudson presque deux douzaines, Essex et Terraplane avec essentiellement des modèles prestigieux et exceptionnels de la marque.
- Le quatrième bâtiment est dédié à la marque Pierce-Arrow
- Tandis que le cinquième est consacré aux autres grandes marques: Tucker, Cadillac, Lincoln en bas pour une demi-douzaine et le double à l'étage
- Pour se rendre au sixième et dernier bâtiment, on peut utiliser le chemin pour 10' à pied ou prendre le bus londonnien qui fait la navette. C'est un hangar près de l'habitation du maître du domaine et qui contient les après-guerre sur trois rangs, le rang central étant consacré aux Corvette de 1954 à 1972 et les rangs latéraux aux voitures de 1960 à 1985 surtout à tendance sportive.

Visitez le site internet qui comprend un plan des installations et donne une bonne idée du musée. Le week-end il accueille de façon champêtre, les manifestations locales; pas de chance pour moi puique je suis tombé sur les Mazda MX-5

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les autres

proche de South Bend

deux mauvaises blagues ci-contre à droite :
DOOR PRAIRIE à LAPORTE : n'a de cesse de retarder sa date d'ouverture, donc je n'ai pas pu le visiter malgré les précautions prises avant le départ
SRM ou MILLER Museum à ELKHART : vu son état de santé le propriétaire a déménagé pour la Floride et a mis son musée (très réputé) en vente depuis plusieurs années déjà. Nouveau : le contenu est mis aux enchères fin 2004

au Nord (Michigan)

Il parait qu'il existe un musée dans la ville de Holland. Renseignez vous bien avant car personnellement je ne l'ai pas trouvé. Mais GILMORE ci-dessus, saura largement compenser ce manque

les autres

meilleures chances avec ELKHART :
si ça ne marche pas pour Miller par contre vous avez toujours dans la même ville le musée du Chemin de fer (National New-York Central Railroad Museum). Mais aussi dans la visite de Ruthmere Museum, une maison très bourgeoise du début XXe avec serre à orchidées dont le garage contient une très rare Pratt, non moins rare Milburn Electric et une Cadillac 1917 Limousine. Toujours en parallèle le musée de la caravane ou RV/MH Museum avec le modèle Winnebago Chieftain qui a lancé la mode des motorhomes dans les années soixante

et dans le même état......

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