fiche créée le 21 février 2003 et mise à jour le 15 mars 2009

HISTOIRE CHRONOLOGIQUE DE LA MARQUE

 

LA CREATION DE DESOTO
  • 1928 : création de la marque par Chrysler pour le segment économique dans lequel on retrouve Oldsmobile et Pontiac de la G.M. mais qui finalement se positionne en modèle intermédiaire entre l'économique Dodge et la luxueuse Chrysler. Cette création est particulière car Walter Chrysler était en négociation pour le rachat de Dodge cette même année. Il faut dire qu'il avait déjà essayé en 1926 sans résultat. Mais cette année Walter paie $174 millions à la "Dillon Read Company" qui l'avait acheté $146 millions trois ans plus tôt.... Nombreuses marques ont vu le jour récemment à commencer par Chrysler en 1924, Pontiac en 1926 ou 1928 pour Graham-Paige. Hernando DeSoto est le nom de l'explorateur espagnol qui a découvert le Mississippi en 1541
    le 6 août apparait le premier modèle <<
    DeSoto SIX K 1929 >> en sept choix de carrosseries avec un moteur 6 cylindres de 3200cc développant 55cv à 3200t/mn et vendu $885 donc entre la gamme Plymouth et la gamme Dodge
"the flying lady", emblême DeSoto

  • 1929 : elle atteint 90 000 exemplaires p our la première année modèle, un carton! Le concept de la voiture très bien équipée (freins hydrauliques, puissance) à $850 a bien fonctionné. Malheureusement, le succès s'estompera très vite

ci-contre, la première DeSoto de 1929

  • 1930 : création de la <<DESOTO CK-8>> huit cylindres de 3400cc développant 60cv. A $965 c'est la moins chère des 8 cylindres de l'année. Mais les ventes sont retombées comme un soufflet à 34 889 unités alors que Dodge en a vendu presque le double
  • 1932 : dans ces années post-dépression, Dodge et DeSoto sont au même niveau; la CK se vend à 26 000 exemplaires cette année mais le 8 cylindres vit sa dernière année
  • 1933 : retour au tout 6 cylindres avec le moteur de 217,8cid développant 75cv et décision de vendre les DeSoto à un prix supérieur aux Dodge
1931 Series SA Roadster1933 Series SD Sedan

 

 

1933/1936 : FABULEUSE AIRFLOW

1934 Airflow Sedan
1932 TRIFON Special Experimental
1934 Airflow Sedan

 

  • 1932 : Carl Breer a été le chef de projet de l'Airflow et ce, avant la création même de la marque DeSoto. Pour en garder le secret il travaillait avec son équipe, hors des murs de la Chrysler Corporation sous le nom de <<TRIFON SPECIAL>>. Le projet ci dessus au centre fut présenté à walter Chrysler qui donna son accord pour poursuivre la recherche
  • 1934 : La <<DESOTO AIRFLOW SE>> à 6 cylindres et de 4 litres sort mais sans grand succès malgré le prix unique de $995 quelque soit la carrosserie; le style est déroutant pour l'époque et il s'en vend 15 825 exemplaires et occupera la 13e place de vente des modèles, toutes marques confondues. Trois exemples de musée de cette voiture : musée Petersen Los Angeles, musée Walter Chrysler et musée Henry Ford, tous deux dans la banlieue de Detroit
ci-dessous : en 1936, la Airstream S1 retrouve des formes plus conventionnelles
1934 Airflow Sedan1936 Airflow Sedan1936 Airstream Taxi-Cab
  • 1936 : la Airflow S1 adopte un look plus conventionnel tandis que la S2 pousuivra le style de 1934 mais avec 5000 ventes seulement. L'écart entre les deux marques intra-murros s'est creusé: 52 729 pour DeSoto et.... 263 647 pour Dodge! Y'a pas photo. Ce qui sauve DeSoto, c'est d'avoir emporté des marchés de taxis surtout à New-York

 

1937/1942 : L'APRES AIRFLOW

 

  • 1937 : retour à une esthétique plus conventionnelle quoiqu'un peu lourde. Lechoix entre deux longueurs de châssis est conservé
  • 1939 : tous les modèles ont les roues avant indépendantes
  • 1942 : la <<DESOTO S10>> reçoit des phares escamotables mais l'arrêt de production est décidé à cause de la guerre. Il s'en fabriquera tout de même 24 771 unités avant que le 9 février, les machines passent à la production militaire plutôt que civile

1937 Sedan 6 pass S3
1938 Sedan 6 pass S5
1938 Convertible Sedan S5
1942 Custom Coupe S10

 

L'APRES-GUERRE
  • 1946 : pendant la guerre les chaînes de montage DeSoto ont servi à assembler les fuselages des avions B26 Martin et les ailes des avions B29 puis fin 1945, retour à la production civile. La <<DESOTO S11>> revient avec les mêmes modèles qui sont conservés sans retouche (sauf pare-choc et calandre) trois ans durant

Ci contre : Convertible Coupe 1946

S11C Suburban 1947
S11C Suburban 1947
S11 Club Coupe 1948
S11 Sedan 1948

S11S Coupe Business 1948
S13-1 DeLuxe CarryAll 1949
S13 DeLuxe Woody Wagon 1949
S14-2 Custom Sedan 1950

S18 PowerMaster Sedan 1953
S19 Firedome Coronado 1954

  • 1949 : sortie de la <<DeSoto S13>> qui garde le même moteur 6cylindres mais le look se modernise et la production dépasse les 100.000 unités
  • 1951 : pour la <<DeSoto S15>>, les dents de calandre se réduisent à 9 et lui donne un aspect un peu plus agressif
  • 1952 : apparition de la <<DeSoto S17 Firedome>> qui occupe le haut de gamme. Elle est équipée d'un V8 de 276,1cid développant 160cv
  • 1953 : les gammes de base "DeLuxe" et "Custom" disparaissent au profit de la <<DeSoto S18 PowerMaster Six>>. Poursuite de la Firedome V8 qui fait le plus gros des ventes de l'année en cours et de la suivante
  • 1954 : la part de DeSoto du marché des voitures américaines n'est que de 1,27%, soit 13 DeSoto pour 1000 américaines
S21 Fireflite Sedan 1955
S21 Fireflite Sedan 1955
S24 Fireflite Pace Setter 1956
S25 Firedome Sedan 1956
  • 1955 : abandon définitif du 6 cylindres et de la gamme PowerMaster Six. Le modèle de base devient la Firedome V8 portée à 200cv. Apparition d'un modèle supérieur, le <<DeSoto S21 Fireflite>> avec le même moteur
  • 1956 : la <<DeSoto S23 Fireflite>> reçoit une commande de boîte à boutons poussoirs
    la <<De Soto S24 Adventurer Hardtop>> est un nouveau modèle haut de gamme avec un moteur 342cid de plus de 300cv, 996 exemplaires vendus
Fireflite Sportsman 2dr 1956S24 Fireflite Convertible 1956
S24 Fireflite Convertible 1956S24 Fireflite Pace Setter 1956

S23 Adventurer Hardtop 1956
S24 Fireflite Sedan 1956
FireFlite Sportsman 1956
FireDome Seville HT 2dr 1956

 

1CID = 1HP SUR ADVENTURER DE BASE
CE QUI N'EMPECHERA PAS LA DISPARITION DE DESOTO
S26 Fireflite Sedan 1957
Diplomat Convertible 1958
  • 1957 : la nouvelle voiture de base, la <<DeSoto S27 Firesweep>> représente 35% des ventes; équipées d'un moteur V8 de 325cid et 245cv, elles sont fabriquées chez... Dodge. La nouvelle <<DeSoto S26A Adventurer Hardtop>> est la première voiture américaine à offrir en modèle de base un cheval par pouce-cube. En effet son moteur de 345cid développe 345cv. En 1956 la Chrysler 300B et la Chevrolet offraient le même rapport mais avec des moteurs optionnels
  • 1958 : la <<Firesweep>> remplace la Firedome en début de gamme, toujours sur châssis Dodge. La Diplomat est un modèle conçu à et pour l'export
  • 1959 : pour les quatre modèles de la marque (Firesweep, Firedome, Fireflite et Adventurer), un moteur différent de 361 à 383cid et de 295 à 350cv
FireSweep Station Wagon 1957
FireSweep Convertible 1958
Adventurer Sportsman HT 1959
FireSweep Convertible 1959
Fire.... Sportsman 1959
Adventurer Convertible 1959
  • 1960 : le modèle de base disparait et la transmission automatique devient basique et la boîte manuelle devient optionnelle. Les ventes ne dépassent pas les 25.000 unités
  • 1961 : c'est la fin après 3 034 Adventurer Sedan Hardtop 2 ou 4 portes. Les installations seront partagées entre Dodge et Plymouth et la marque DeSoto disparaitdisparaît

FireFlite Sedan 4dr 1960

RS1-L Sedan HT 2dr 1961


un site de http://www.mainguet.com